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波莫纳学院:最善于利用校友关系网的学院
2023-01-16

19世纪中叶,因为淘金热潮,大批美国人奔赴加州。为了给西进拓荒者的子女提供更优质的教育,1887年,波莫纳学院应运而生。开始时,全校学生在一个简陋的出租屋里上课,如今的波莫纳,校园里63幢建筑物全是三层以下的小楼,外墙上爬满了常青藤。波莫纳的学生总数常年维持在1500名左右。在学校127年的历史上,培养出了迪斯尼公司总裁罗伊·迪斯尼、《纽约时报》执行总编比尔·科勒、数位普利策奖得主等杰出人物。

2013年,美国《福布斯》杂志与大学学费及效率研究中心(CCAP)合作,以“投资回报率”为主要评测标准对全美大学进行排名,波莫纳学院力压哈佛、耶鲁等东岸常青藤名校,占据第二把交椅(编注:第一位是同在加州的斯坦福大学)。

学术与实践相结合

“资源、机遇”是每个波莫纳学生耳熟能详的两个单词。“学校始终在跟我们强调,遍布全球的杰出校友关系网是波莫纳的一大优势,必须尽可能开发利用。”该校学生赵荔这样说。这个南京姑娘已经在波莫纳度过了两个学年。这个暑假,因学校教授的介绍,她获得一家知名咨询公司在上海办公室的实习职位。

赵荔目前“勾搭”到最大牌的学长是谷歌人力资源部副总裁拉兹洛·博克。那是上个学期,赵荔与其他几个校友合作参加沃顿商学院的案例比赛,并成为进入该项比赛复赛阶段的唯一一支本科生队伍。他们在芝加哥的赛场上遇到担任嘉宾的博克。“当时他听说有母校学生杀入复赛特别自豪,我们趁机和他攀谈起来,最后他还给了我们名片,说如果想来谷歌实习,就给他打电话。”

与传统上认为文理学院更强调学术而非实际应用的氛围稍有不同,波莫纳鼓励学生进行更多的实践。“学校有一个项目,学生可以每周花固定的时间去附近公司实习,即使公司不发工资,学校也会按照勤工助学标准给我们发工资。”赵荔说。

“放心去探索你的极限”

过去,在美国文理学院之间流传着一个笑话——四个好朋友分别考入四所文理学院:威廉姆斯学院、阿默斯特学院、斯沃斯莫尔学院和波莫纳学院。有一年的感恩节,三个在东部的好朋友决定去西岸的波莫纳学院探访好友。当他们在四季如春的南加州度完感恩节假期,东部三所学校各自收到了一封转学信。

谈到这里和东岸的名校究竟有什么不同,曾在芝加哥生活了近 30年的校长克斯托比先生表示:“开放和创造力是加州最吸引我的地方。我们的学生都有很强的创新精神和自我竞争意识,大家都着眼于自己的成长,没人在乎别人的成绩,更别说和人竞争了。”

波莫纳的学生热忱、积极、友好:伙伴间可以通宵彻夜地为某个比赛或是课程奋战;能组团参加美国的综艺真人秀,协力通过各种奇形怪状的障碍后成功闯关;也会偶尔结伴前往附近的圣地亚哥城,来一场轰轰烈烈的空中跳伞。

经济系女生李奕是学校大二年级学生会主席,也是第一位任此职务的中国学生。在她眼里,波莫纳是一个让她“发现自己这么好”的地方。“原来我可以在很多人面前演讲,可以领导这么多美国学生,可以和比我年纪大、资格老的教授聊天,可以跑一万米,可以做很多我以前不敢甚至没想过的事。这一路,每个人都在对我说,‘放心去探索你的极限,我们会支持你的’。”

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